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OpenCAPI, el sustituto de PCI Express

OpenCAPI (Open Coherent Accelerator Processor Interface), es el resultado de una alianza entre algunas de las principales empresas de tecnología del momento ( Google, AMD, IBM, HP, etc…), para el desarrollo de un nuevo estándar de bus de transferencia para servidores. Actualmente PCI Express es de facto el bus que equipan la mayoría de los dispositivos, sin embargo el incremento de necesidades de transferencia hace que nazca esta nueva iniciativa.

 

logo_opencapi

OpenCAPI será más rápido que PCI Express, ¿pero cuanto más rápido? ,  según el propio anuncio de la iniciativa, será entorno a 10 veces más rápido (“open specification that can increase datacenter server performance by up to 10x,”) alcanzado velocidades de 25Gbps (recordemos que el rendimiento de PCI Express es de 16Gbps).

pci-e-slots

Al margen de detalles técnicos, quizás lo más interesante de este nuevo estándar sea que será abierto y que Intel (al menos de momento), está al margen del mismo, lo cual tiene cierto sentido, puesto que ellos desarrollan PCI Express, veremos si no lamentan quedarse fuera de esta iniciativa.

HP compra Aruba

En uno de los movimientos más interesantes que posiblemente veamos este 2015, HP ha adquirido Aruba por aproximadamente 3.000 millones de dólares (la calderilla que uno lleva normalmente en el bolsillo). Aruba es uno de los líderes a nivel mundial en redes Wifi y soluciones de movilidad y convergencia, por lo que la incorporación de su portfolio al de HP es una noticia de gran relevancia.

 

aruba-networks-newlogo

HP, ¿se despide de Itanium y Servernet?

Esta es posiblemente la noticia más esperada del HP DIscover 2014 de Barcelona (es algo así como el Vmword pero centrado en el mundo HP) y se trata ni más ni menos que del posible abandono definitivo (a futuro) de los chips Itanium para las plataformas nonStop de HP (básicamente todos los equipos basados en Integrity) a favor de chips con arquitectura X86.

Este movimiento, aunque lógico tras el anuncio de Intel sobre el futuro de Itanium, no deja de ser un cambio de gran calado con sus oportunidades y riesgos:

SuperDOme2<imagen SuperDome, cortesía de HP>

Oportunidades:

  • x86 dispone de procesadores económicos, quizás menos potentes que sus adversarios de IBM u Oracle, pero ciertamente económicos, lo cual puede contribuir a democratizar el acceso a plataformas HighEnd.
  • Al usar x86, se habré un nicho de oportunidad para correr S.O. diferentes sobre esa plataforma.

Riesgos:

  • HP-UX el Sistema Operativo que era el corazón de estas plataformas deberá ser migrado a x86 y en plataformas HighEnd…. los experimentos con gaseosa.

 

El segundo gran anuncio, que esperábamos los aficionados a los grandes sistemas, es el abandono de Servernet, en favor de infinband como fabric interno.

 

En definitiva, se trata de dos movimientos, que si HP logra hacerlos bien y sin demasiados fallos, les permitirá abaratar los costes de fabricación y desarrollo de plataformas HighEnd.

 

Y vosotros, ¿qué opináis de este movimiento de HP?, ¿audaz?, ¿arriesgado?…. 🙂

 

Spots, expectaculares (I): SAN Bulletproof

Después de una interesante conversación con un arquitecto de SAN acerca de las opciones en almacenamiento que hay en la actualidad con sus Pros y Contras, terminamos recordando un anuncio de la serie de cabinas Hitachi (customizadas por distintos fabricantes), en la cual la cabina recibía un disparo de gran calibre sin dejar de dar servicio.

El vídeo en cuestión gusto mucho en el mundillo, por lo que me he decidido a realizar una serie de artículos recogiendo aquellos anuncios o spots que me parecieron interesantes, ya sea por su creatividad, por suponer un gran avance o simplemente por resultarme divertidos.

Aquí os dejo el anuncio de esta SAN Bulletproof

¿Qué es la arquitectura HP ProActive Insight?

Hoy os traigo otro nuevo término de justificación más comercial que técnica, se trata de la arquitectura HP ProActive Insight de HP.

 

 

Esta “nueva” arquitectura se inaugura con la familia Gen8 de servidores y básicamente se compone de hardware y software cuya función es automatizar lo máximo posible el ciclo de vida del servidor. Al mismo tiempo que automatiza el ciclo de vida también permite incorporar cierta inteligencia para supervisar el estado del servidor (utilización, estado y otros checklist).

 

<nuevo servidor SL4500 Gen8 de HP>

 

Las mejoras de esta nueva arquitectura se agrupan en 4 bloques:

Integrated Lifecycle Automation: aseguran que se pueden automatizar muchas de las tareas manuales que se realizan sobre un servidor, permitiendo ahorrar hasta 30 días de tiempo administrativo al año por persona en un centro de datos de 1000 m2.

Dynamic Workload Acceleration: afirman  mejorar el almacenamiento intensivo de datos (hasta 7 veces) gracias a un mejor uso de balanceo de carga y discos de estado solido y optimizaciones en el manejo y creaciones de raid, redundando esto en mejoras de seguridad para los datos. Hasta 1.000 veces más seguros gracias a HP Advanced Data Mirroring, (le pones la palabra Advanced a cualquier cosa y mejora un montón 😉 ).

Automated Energy Optimization: Mejoras en eficiencia energética e integración con sistemas de gestión de CPD’s y Racks inteligentes. Esto si me ha gustado mucho.

Proactive Service and Support: Mejoras en el soporte gracias al HP Insight Online, que no es otra cosa que un portal de soporte, eso sí aseguran alcanzar tasas del 95% de resolución de incidencias en el primer intento.

¿Qué me parece?

Como suele ser habitual en el mundillo del marketing, un montón de palabras y términos nuevos para transformar un avance (no disruptivo) de un producto ya existente en algo innovador.  Desde el punto de vista estrictamente técnico me han gustado las mejoras en eficiencia energética y las optimizaciones en las operaciones intensivas de disco. Habrá que verlos en acción, pero esta nueva generación de servidores (Gen8), parece claramente enfocada al BigData.

Referencias:

http://convergenciahp.com/que-es-la-arquitectura-hp-proactive-insight/

Proyecto Moonshot de HP

Bajo el nombre de proyecto Moonshot se encuentra la apuesta de HP para servidores de bajo consumo, enfocados a entornos de hosting y cloud.

Las características de estos equipos serán:

  • Ocuparan poco espacio: 4U
  • Alta densidad: en un mismo chasis alojaran más de 200 servidores independientes
  • TDP de aproximadamente 5w frente a los 80 de un XEON

con lo anterior HP afirma poder conseguir:

  • Reducciones de espacio del 94%.
  • Reducción del consumo en un 89%
  • Reducir costes de propiedad en un 63%

 

Al margen de las promesas comerciales (bendito papel que lo aguanta todo), esta claro que este y otros proyectos similares comenzarán a verse pronto en nuestros Datacenters.

HP POD 240a, el Datacenter más eficiente del mundo según HP

A finales de 2011 HP presento el HP POD 240a, un Datacenter modular que según el fabricante es a día de hoy el Datacenter más eficiente del mundo.

Sus características son:

  • Diseño modular.
  • Hasta 7.000 servidores.
  • Hasta 1.3 MW de potencia.
  • 44 Racks de hastas 50Us.
  • Hasta 30 KW de media por Rack.
  • FreeCooling.
  • Eficiencia energética del 95%.

además afirma lograr tiempos de despliegue de 12 semanas frente a los 24 meses de la construcción de un Datacener estándar (siempre según HP),  con u n75% del coste y una eficiencia del 95%.

Aquí puedes encontrar la documentación técnica del fabricante.

 

Servidores de bajo consumo

La carrera por el rendimiento parece imparable, por un lado tenemos a Intel y AMD del lado de la arquitectura x86 y x86_64 como fabricantes de corte “generalista” e IBM, Oracle y Fujitsu como alternativa con sus procesadores Power y UltraSparc respectivamente, mas enfocados a servidores de misión crítica.

Independientemente del fabricante el aumento de potencia, nº de cores, hebras, etc. ha traído aparejado dos efectos, el primero de ellos un incremento en el consumo de los chips y por ende de los Datacenters, el segundo de los efectos es que la mayoría de los servidores (hasta un 80% según algunas marcas especializadas en virtualización) se encuentran infrautilizados.

Servicios en auge como redes sociales, buscadores o en general casi cualquier servicio basado en la nube, requieren de gran nº de servidores, los cuales están fundamentalmente dedicados a labores web o de servidor de aplicaciones. Estos servidores no requieren la potencia de un procesador de última generación, por lo que suelen ser equipados con procesadores del menor consumo posible.

Así pues tenemos dos mercados claramente diferenciados, uno con aplicaciones de computo más o menos intensivo que requerirán procesadores cada vez más potentes y un segundo (el mas grande) que no requiere tanta potencia y donde el consumo del chip puede pasar a ser casi tan importante como su rendimiento. Los fabricantes no han tardado en darse cuenta de esto y han aparecido lineas de procesadores suficientemente potentes para estas labores y con un bajo consumo.

¿Quienes son los principales actores?

Actualmente los principales actores en el mercado de chips de bajo consumo para servidores son Intel con su Atom Centerton (bajo consumo) y con el XEON E3 (este chip es un XEON de bajo consumo, mas potente que el Centerton pero de mayor consumo) y ARM de la mano de algunos fabricantes como nvidia o Calxeda.

¿Tienen mercado?

Mucho, fijaos que la  mayoría de nuestros servidores se encuentra más o menos infrautilizado y que estos chips aunque de menor potencia que los TOP, son más rápidos que los que teníamos hace unos años.

¿Quién los comprará?

Es previsible que lleguen a vender más que sus hermanos mayores, así que todo el mundo, sin embargo los principales compradores serán empresas de hosting, cloud y en general cualquier empresa que vaya a prestar alguno de los dos servicios anteriores a una escala media / grande.

¿Cuando podremos ver algo en esta linea?

Pues ya, fabricantes como HP con su proyecto Moonshot o Dell ya tienen equipos de esta clase a la venta o en fase de demostración.