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OpenCAPI, el sustituto de PCI Express

OpenCAPI (Open Coherent Accelerator Processor Interface), es el resultado de una alianza entre algunas de las principales empresas de tecnología del momento ( Google, AMD, IBM, HP, etc…), para el desarrollo de un nuevo estándar de bus de transferencia para servidores. Actualmente PCI Express es de facto el bus que equipan la mayoría de los dispositivos, sin embargo el incremento de necesidades de transferencia hace que nazca esta nueva iniciativa.

 

logo_opencapi

OpenCAPI será más rápido que PCI Express, ¿pero cuanto más rápido? ,  según el propio anuncio de la iniciativa, será entorno a 10 veces más rápido (“open specification that can increase datacenter server performance by up to 10x,”) alcanzado velocidades de 25Gbps (recordemos que el rendimiento de PCI Express es de 16Gbps).

pci-e-slots

Al margen de detalles técnicos, quizás lo más interesante de este nuevo estándar sea que será abierto y que Intel (al menos de momento), está al margen del mismo, lo cual tiene cierto sentido, puesto que ellos desarrollan PCI Express, veremos si no lamentan quedarse fuera de esta iniciativa.

Oracle promete animar el sector Cloud en su OpenWorld

En el marco del Oracle OpenWorld 2016, Larry Ellison ha anunciado la intención de Oracle de apostar por los servicios en la nube y competir directamente con Amazon, Microsoft, Google e IBM, lo cual no es de extrañar después de las últimas adquisiciones:

avion-oracle-web

  • Netsuite
  • Opower

con un poco de suerte para el consumidor y si Oracle cumple lo prometido por su fundador, podríamos estar en la antesala de una guera de precios en el sector Cloud.

OpenPower ya esta aquí

A finales del 2014 escribíamos sobre la aparición de OpenPower y lo que esto podía significar para la industria TI (puedes leer el articulo aquí).

logo_openpowerPues bien, IBM a través de su filiar SoftLayer esta ofreciendo ya servidores basados en OpenPower. Estos servidores (basados en el S824L, lanzado en Octubre de 2014) utilizarían el chip Power8,  hardware diseñado por la compañía Tyan y conectividad de la compañía Mellanox. Cada vez será más habitual ver soluciones de varios fabricantes integrando los chips de IBM.

Lenovo se suma a ARM

Después de la adquisición de la gama de servidores x86 a IBM, Lenovo parece estar apostando fuerte por el Datacenter, prueba de ello sería el inicio del desarrollo de sus propios servidores basados en ARM. El desarrollo de estos procesadores lo estaría haciendo la compañía Cavium.

Logo_Lenovo

Este nuevo servidor se integaría en la familia NeXtScale y podría permitir agrupar 1152 cores en aproximadamente 6U de un rack standard.

 

NextScale

Lo realmente interesante de estos movimientos, es ver como cada vez más ARM se está dibujando como una alternativa a los procesadores x86. Quizás no sean tan potentes, pero presentan el gran atractivo de su bajo consumo energético, que no hay que olvidar es uno de los principales costes de operación de un Data Center.

 

OpenPower, continua adelante

Aprovechando el lanzamiento de la S824L, basada en POWER8 y  destinada a entornos de BigData, no he podido sino pensar en uno de los movimientos más impactantes del mercado y que parece haber caído un poco en el olvido. Nadie esperaba que IBM iniciase algo como OpenPower, aunque desde luego no es la primera vez que IBM nos sorprende con un giro en su modelo de negocio en servidores, véase la venta de la división de servidores x86 a Lenovo.

IBM-Power-S824L<imagen del S824L, fuente IBM>

Lo realmente interesante de la iniciativa OpenPower es que se abre la participación al desarrollo (y a compartir los costes) de lo que es la joya de la corona IBM y el corazón de todas sus máquinas HighEnd. Empresas como Google, Tyan o Nvidia ya son socios tecnológicos de este consorcio.

logo_openpower

¿Qué tiene esto de interesante?

Fundamentalmente una cosa y es que previo pago de la licencia correspondiente,  en el futuro podríamos ver procesadores Power en máquinas de otros fabricantes, lo cual podría “democratizar” el acceso a ellos. No hay que olvidar que hoy por hoy Power es una de las arquitecturas más avanzadas y potentes que existen ,como prueba que sea la CPU de muchos de los Super Computadores del Top500.

Solo el futuro dirá que pasa con esta iniciativa, pero solo con pensar en las posibilidad que ofrece para el HPC, BigData, etc. (y otras muchas disciplinas), hace que deba ser uno de los proyectos a seguir por los que nos dedicamos a este mundillo del desarrollo de arquitecturas para sistemas complejos.