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Las limitaciones de los sistemas de hiperconvergencia de primera generación (Según CISCO)

Si hace un tiempo se rumoreo que Cisco intento comprar Nutanix y que el fracaso de estas negociaciones dio lugar al proyecto Hyper-Flex, parece que por fin han entrado en fase de competencia con el resto de players (la competencia dinamiza el mercado), ¿por qué digo esto?, fundamentalmente por la aparición de publicidad y notas de prensa, no solo acerca de su solución…también comparándola (con o sin nombres) con la competencia.

logo_cisco

El 14 de Noviembre de 2016 aparecía en el Blog de Cisco un artículo titulado “Las limitaciones de los sistemas de hiperconvergencia de primera generación“, es ese artículo el que da origen a esta entrada, donde resumiré las principales argumentaciones del fabricante. Es importante aclarar que NO es un artículo que refleje mi opinión acerca de Hyper-Flex o su competencia, aunque si introduciré algunas notas al final de la entrada para ayudar a comprender el artículo que puede ser complicado para quien no este familiarizado con estas nuevas tecnologías.

 

Bien…. entramos en materia:

 

Introducción: básicamente da  un par de pinceladas de los motivos que facilitaron la aparición de la Hyperconvergencia como respuesta a problemas de complejidad, necesidad de implementar clústeres (orientados a la virtualización) de manera rápida, etc.

Argumentos: esto es lo que realmente nos interesa.

Según Cisco, “La primera generación de sistemas hiperconvergentes combinaba servidores genéricos de arquitectura x86 con el almacenamiento definido por software para crear una plataforma informática simplificada y distribuida.”, este objetivo debían cumplirlo de manera rápida si querían aprovechar el mercado (antes de que las grandes reaccionasen ante este nuevo nicho de mercado) y esa celeridad  implico “… La simplicidad ha sido el incentivo de venta clave para estos pioneros. Pero para hacerlo posible y llegar al mercado a tiempo, estos primeros proveedores necesitaron hacer concesiones de diseño y tomar muchos atajos arquitectónicos.”

Continuamos con las razones de Cisco:

  • Automoaización limitada: se basa en que los llamados sistemas Hyperconvergentes de primera generación no integran la red (fisica) como parte de la propia solución
  • Falta de flexibilidad al escalar: la mayoría de las soluciones Hyperconvergentes se basa en servidores de Rack en los cuales se escala tanto en computo como en almacenamiento, lo cual no siempre puede ser apropiado.
  • Concesiones al rendimiento:  las plataformas implementan sistemas de archivos estándar, lo cual penaliza funcionalidades como la compresión o deduplicación
  • El soporte de las aplicaciones es estrecho (creo que es una mala traducción y querían decir limitado/malo): argumentan que los sistemas Hyperconvergentes solo admiten entornos virtualizados, lo cual puede ser limitante en arquitecturas que requieran microservicios sobre contenedores (empieza a aparecer artículos muy interesantes que comparan en eficiencia virtualización con sistemas tipo Doscker)
  • Se crean nuevos silos: se añade una nueva GUI para gestionar la plataforma Hyperconvergente, no soportan adecuadamente las redes SDN, carecen de plano de control unificado….

 

¿La solución a todo esto?

Los sistemas Hyperconvergentes de nueva generación como HyperFlex de Cisco.

cisco_hyperflex

<imagen cortesía de Cisco>

 

Comentarios del autor:

  •  Los nuevos players contaban con un tiempo limitado para explotar un nuevo nicho de mercado. La razón del tiempo limitado es muy sencilla de explicar, los nuevos players debían conseguir suficiente cuota de mercado para subsistir por si solos, antes de que las grandes copasen (o anulasen) ese nuevo nicho.
  • ¿Quiénes son los nuevos players?, no se mencionan explícitamente pero en función de los argumentos se pueden encontrar alusiones principalmente a Nutanix, Simplivity y vSANs like solutions
  • ¿Donde ponen especialmente el foco?: en la red, que por otro lado y como es normal en Cisco es uno de los puntos fuertes de su solución

 

Si queréis saber más sobre este tipo de soluciones podéis leer “Hyperconvergencia, ¿quién es quién? (Mayo 2016)” de un servidor.

 

Nutanix – Hyperconvergencia ¿quién es quién? (II)

Este artículo (continuación de este), pretende dar algunas pinceladas a mayor profundidad de la solución Nutanix y que puede aportarnos.

Funcionalidades:

Básicamente todas (por algo son los actuales lideres del mercado), un pequeño listado que podréis ver ampliado posteriormente con la explicación del licenciamiento sería este:

  • Compresión: la realiza de manera inline sobre discos de estado solido y tiene posibilidad de realizarla también offline (MapRedu Compression) sobre la capa fria (discos SATA)
  • Deduplicación: la realiza de manera inline sobre discos de estado solido y tiene posibilidad de realizarla también offline (MapRedu Compression) sobre la capa fria (discos SATA)
  • Factor de replica: puede ser 2 ó 3 (nº de copias del dato que guardamos)
  • Multi-Hypervisor: soporte para KVM, Hyper-V (2012 y posteriores), VMware
  • Integración SRA y VSS
  • Soporte para sitios de Recuperación (BRS)
  • Rest APIs (muy útiles para automatización)
  • Servidor de ficheros a 3º
  • Soporte para NFS,iSCSI,CIFS
  • y mucho más

Licenciamiento:

Es relativamente sencillo ya que tenemos 3 opciones:

  • Starter
  • Pro
  • Ultimate

en el caso de los modelos Nutanix Xpress, existe una licencia especifica para ellos (Xpress software edition), que coge características de las anteriores licencias y pone algunos limites a su uso (algo parecido a los packs Essential de VMware o Veeam).

Nutanix_Licencia1

Nutanix_Licencia2

Nutanix_Licencia3

Hardware/Modelos:

Aquí la nomenclatura depende del fabricante, es decir, modelos “equivalentes” en características se llamaran de manera diferente en función de si son Nutanix (SuperMicro), Dell o Lenovo, por ello en este artículo me voy a referir únicamente a los modelos comercializados directamente por Nutanix, por ser un poco la guía que sirve para estructurar el portfolio del resto de fabricantes.

Nutanix_Series

 

Los bloques 1000 y 3000 son los que más veréis, por ser los más “polivalentes” y económicos, si bien todos los modelos son muy flexibles en cuanto a tipos de carga de trabajo.

La serie 1000 utiliza procesadores duales y puede llevar hasta 3 discos por nodo, uno de ellos SSD, la serie 3000 permite 6 discos por nodo (dos e ellos SSD).

Cada bloque, independientemente de si es 1000 o 3000, cuenta con doble fuente, tiene un tamaño de 2U y soporta hasta 4 nodos.

Nutanix_Sin_Frontal

<imagen frontal de un serie 3000>

Trasera_Nutanix

<imagen trasera de un bloque x000 con 4 nodos>

Aquí os adjunto las características de la serie 3000 y 1000 a 4 de septiembre de 2016 (lógicamente los modelos sufre refresco tecnológico)

NX3000-Series

NX1000-Series

si queréis ver el resto de características de estos modelos y de los restantes podéis hacerlo aquí.

Para finalizar esta serie de artículos de introducción a la Hyperconvergencia (en lo referente a Nutanix) y poder abordar las alternativas existentes, en la última entrega abordaremos la tecnología detrás de NDFS y sus CVMs.

Os espero en el siguiente artículo.

Nutanix compra PermixData

Los chic@s de Nutanix estan especialmente activos este verano, si hace poco anunciaban el soporte de Cisco UCS como plataforma para su software (con algún que otro roce con Cisco), el 28 se hacía publico el acuerdo por la compra de PernixData

Logo_NutanixPernixData_Logo_Color

sin duda es una compra muy interesante que podría permitir a Nutanix dar un salto cualitativo en el rendimiento (ya de por si muy alto) de su almacenamiento, al incorporar la tecnología de aceleración de PernixData.

 

la prensa del sector ya se hace eco del acuerdo:

http://www.eweek.com/enterprise-apps/nutanix-acquires-pernixdata-calm.io-to-boost-data-center-ip.html

http://www.theregister.co.uk/2016/08/29/nutanix_nabs_pernixdata_and_calmio/

Nutanix y Cisco UCS, aproximación distinta a DELL y Lenovo

Hace unos días se hacía publica una de las noticias más importantes del verano en el mundo de la Hyperconvergencia, concretamente el anuncio por parte de Nutanix del soporte ed CISCO UCS como plataforma HW para su software Hyperconvergente (puedes leer más aquí).

Nutanix-Cisco-UCS

 

Este anuncio venía a ampliar la gama de HW soportado por Nutanix, actualmente Cisco UCS, Dell, Lenovo y el HW Nutanix oemizado de SuperMicro (para evitar suspicacias se citan en orden alfabetico :-)) .

 

¿Qué diferencia hay con respecto a Dell o Lenovo?

Tanto con Dell como con Lenovo, Nutanix tiene un acuerdo (OEM) para llevar su software a estas plataformas de manera conjunta, con CISCO no existe tal acuerdo, es decir Nutanix se ha encargado de llevar su software a esta plataforma. Hay quien dice que las fallidas negociaciones de adquisición en 2015 de Nutanix por parte de Cisco y los planes de esta última para desarrollar su propia plataforma Hyperconvergente.

¿Por qué lo ha hecho en solitario?

Probablemente y esto es mi opinión por dos motivos, el primero que no han llegado a un acuerdo similar al que tienen con Lenovo y Cisco y segundo, que a pesar de no tener acuerdo, la plataforma CISCO UCS tiene mucha presencia en un target de cliente que interesa mucho a Nutanix.

 

En cualquier caso y sea como fuere, es una gran noticia que el soporte de Nutanix se extienda a una plataforma como UCS.

 

Nuxtanix ahora en HW Cisco UCS

Ayer (18 de Agosto de 2016) Nutanix hizo publico lo que era un secreto a voces, el soporte de Cisco UCS como plataforma HW para su software de Hyperconvergencia,

Nutanix-Cisco-UCS

 

y digo secreto a veces, porque desde hace algún tiempo el software de instalación Foundation, ya de daba pistas de que se estaba probando este HW.

 

Las implicaciones de esta nueva alianza son muchas, ya que supone un acercamiento a uno de los principales fabricantes en el Datacenter y sobre todo de cara a competidores directos, que usaron o tenían previsto usar este HW.

Comunicado_Nutanix_Cisco

Podéis consultar el comunicado completo aquí.

 

Nutanix – Hyperconvergencia ¿quién es quién? (I)

La primera de las soluciones que analizaremos es la del fabricante Nutanix, que a día de hoy (Junio de 2016) es uno de los lideres del mercado.

Logo_Nutanix

Nutanix es una compañía Norte Americana, fundada en 2009 y con presencia en más de 70 paisaes. Actualmente tiene una plantilla aproximada de 1.300 empleados a nivel mundial y cuenta con presencia en España a nivel comercial y preventa.

 

¿Qué es Hyperconvergencia para Nutanix?

 

De las múltiples definiciones de Hyperconvergencia existentes, no en vano, cada fabricante tiene la suya en función de las características, fortalezas y debilidades de su producto, la de Nutanix es posiblemente una de las más extensas y completas. Nutanix extiende o aplica la convergencia a nivel de almacenamiento y Fabric SAN, llegando incluso a la capa de virtualización a través de su solución de Hypervisor basada en KVM (Acrópolis).

Nutanix-Def_Hyperconvergencia

<correspondencia entre las distintas capas de arquitectura y fabricante que la cubre>

El Hardware:

 

Nutanix se define como una solución software, por tanto es agnostica (dentro del HW certificado) en cuanto a fabricante. Actualmente (Junio de 2016) es posible adquirir appliance Nutanix de los fabricantes SuperMicro, Dell y Lenovo e instalarlo (como HW certificado) en Cisco UCS.

Un bloque Nutanix, vendrá equipado en el frontal con los discos para el almacenamiento de los nodos , cubiertos por un frontal

Nutanix_Sin_Frontal

<imagen ilustrativa de un Bloque 3060-G4 del fabricante SuperMicro>

El frontal tiene el siguiente aspecto:

nutanix-box

<Frontal Nutanix>

en la parte posterior podremos encontrar las “cuchillas”, cada una de las cuales se corresponderá con un nodo

Trasera_Nutanix

<Imagen ilustrativa de un bloque de 4 nodos>

Los nodos se equipan con procesadores Intel Xeon de la familia Haswell de hasta 24 cores (Junio de 2016) y memoria de hasta 512GB de RAM DDR4. La conectividad principal de cada nodo descansa sobre interfaces SFP+ a 10Gbe que se complementan con puertos a 1Gbe y un puerto IPMI (puerto de gestión equivalente a la iLO, IPMI, etc. de otros fabricantes). Un nodo tipico contaría con 2 interfaces 10Gbe + 2 interfaces 1Gbe + 1 puerto de gestión (IPMI).

La tecnología:

Nutanix se sustenta en dos pilares tecnológicos para hacer su magia:

  • NDFS (Nutanix Distributed Filesystems) : se trata de un sistema de ficheros distribuido, que se construye con el almacenamiento local del que dispone cada bloque
  • Hadoop: gran parte de la inteligencia del sistema, la que se encarga de la optimización, reconfiguración, etc. etc. (casi todo), se basa en tecnología de Hadoop, es por tanto un “cerebro” distribuido y de crecimiento ilimitado…bueno, en realidad estará limitado por nuestro bolsillo 😉

Sobre cada nodo se instalará un Hypervisor (puede ser KVM, HyperV y VMware) que correrá además de las máquinas virtuales cliente una controladora virtual llamada CVM. Estas controladores virtuales son las responsables de construir el NDFS y de ofrecer todos los servicios basados en Hadoop.

Nutanix-NDFS

<ilustración de la relación entre nodos, CVM y sistema de ficheros distribuido>

en la siguientes entradas profundizaremos en como se gestiona el almacenamiento, características avanzadas como deduplicación, compresión, etc. y factores diferenciadores frente a la competencia.

Hyperconvergencia, ¿quién es quién? (Noviembre 2016)

En noviembre del 2014 escribí un articulo con un pequeño resumen de las opciones en Hyperconvergencia existentes en aquel momento, la mayoría (aunque no todas) eran soluciones para entornos VMware. Mucho ha llovido desde entonces y lo que por entonces era un termino poco conocido, ¿Hyper qué?, ¿conver qué?, se ha convertido en la tecnología de moda para los próximos años.

Desde el 2014 (puedes leer el artículo original aquí), muchas cosas han cambiado, tenemos actores nuevos, otros han evolucionado y otros simplemente han desaparecido. Este es el primero de una serie de artículos donde revisaremos las principales opciones existentes y sus características principales.

Comenzaremos recordando algunos conceptos de puesta en situación.

¿Qué es la Hyper-convergencia?

En la Wikipedia encontramos que la convergencia es: “la unión de dos o más cosas que confluyen en un mismo punto.”, lo que en el mundo de la IT y concretamente en disciplina de arquitectura de sistemas, podría traducirse a la convergencia en las tecnologías usadas. Esto que parece complejo, se vera mejor como un ejemplo:

Hasta hace bien poco la redes de almacenamiento (SAN), se basaban fundamentalmente en el protocolo Fiber Channel y en el uso de switches y cableado de fibra, sin embargo con la aparición de FCoE e iSCSI, ahora tenemos la posibilidad de desplegar una red SAN sobre cobre, es decir, estamos convergiendo hacia la prestación de estos servicios sobre ethernet.

La Hyper-convergencia según la plantea, la mayoría de los principales fabricantes que tienen alguna solución de este tipo, sería la convergencia de distintas “capas”  de la arquitectura de nuestro sistema hacia una tecnología y más concretamente hacia la virtualización (almacenamiento, computación, etc.) , todo ello en un mismo dispositivo.

¿Todos los fabricantes han definido el mismo alcance para la Hyper-convergencia?

No, la verdad que cada fabricante ha definido un alcance propio, que va desde quedarse exclusivamente en la capa de almacenamiento a llegar a incorporar funcionalidades de optimización WAN dentro de sus soluciones.

Una vez puestos en situación…

¿Quién es quién?

Cada vez hay más empresas compitiendo en este nicho….

Hyper-convergencia solo al almacenamiento:

Tintri: empezaremos con los chicos de California, cuyo producto estrella es un dispositivo que nos permite abstraernos de algunas de las tecnologías subyacentes al almacenamiento (cosas como el tipo de RAID o la tecnología de disco, pasan a ser trasparentes para nosotros). Su dispositivo cuenta entre otras tecnologías con capacidades de compresión y deduplicación.

Logo_Tintri

Atlantis: empresa participada entre otras por Cisco y que ofrece soluciones de All Flash centradas en la convergencia a nivel de almacenamiento.

atlantis-computing-logo

 

Hyper-convergencia almacenamiento y computo:

 

VMware con su EVO:RAIL: El producto de VMware basado en vSAN y que era distribuido por varios fabricantes (HP, Fujitsu, Hitachi, etc.) va a ser discontinuado a partir de Junio, a partir de la evolución del mismo VxRail. VxRail será unicamente distribuido por VCE y EMC.

EVO-RAIL-logo

Nutanix: los actuales lideres del mercado, tienen una solución que gira en torno a dos pilares tecnológicos, su sistema de ficheros distribuido (NDFS) y la inteligencia asociada a la gestión de la plataforma y basada en tecnología Hadoop. Fueron de las primera marcas en acuñar el termino Hyperconvergencia y actualmente son el rival a batir.

Logo_Nutanix

Simplivity: el inmediato perseguidor de Nutanix. Comparten muchas de las características del líder aunque elige aproximaciones tecnológicas distintas, por ejemplo Simplivity usa Raid para garantizar la tolerancia a fallos mientras Nutanix realiza replicas a nivel de objetos. Otra de las características principales es el uso de aceleración HW para realizar tareas que algunos de sus competidores realizan mediante software.

SimpliVity_Logo

FusionStorage Huawei no para de sorprendernos con productos cada vez más avanzados en distintas áreas de IT, la Hyperconvergencia no es una excepción y tienen un producto con un Look & Feel muy parecido en cuanto a características a Nutanix y Simpliviy  y con características muy avanzadas que lo diferencian de las anteriores, sin duda será uno de los productos referencia de este sector

Logo_Huawei

 

VxRail, la evolución de EVO, ahora basada en vSAN 6.x y únicamente comercializada por EMC  (o Dell Technologies como parece que se va a llamar ahora) y VCE

Logo_VCE

HyperFlex, la solución de Cisco para entornos Hyperconvergentes avanza a un ritmo realmente rápido y poniendo foco como no podía ser de otra manera en la red.

 

logo_cisco

 

¿Están todos los que son?, ¿son todos los que están?

En absoluto, Hyperconvergencia no solo es la palabra de moda en IT, aparentemente y mientras no aparezca una tecnología mejor, parece la línea de evolución natural de nuestros Datacenters, es por ello que todos los principales fabricantes o tienen una solución o están trabajando en ello, bien desarrollando su propia tecnología o buscando alianzas con terceros. Lo presentado aquí es una muestra representativa de lo que considero los principales actores en este momento, por supuesto esto puede cambiar, del mismo modo que en 2014 EVO era un player y hoy se puede considerar “deprecated” en favor de VxRail.

En próximos artículos tendréis más información sobre cada una de las opciones, incluso valoraciones de uso y algún que otro vídeo ya que tengo la fortuna de tener acceso a varias de estas soluciones.

 

Espero que os guste!!

 

Nutanix – Hyperconvergencia ¿quién es quién? (I)

Nutanix – Hyperconvergencia ¿quién es quién? (II)

Nutanix NX-3060-G4 análisis for dummies del Datasheet

Hoy os traigo un pequeño análisis de las especificaciones del appliance 3060-G4 de Nutanix.

Este appliance es posiblemente el más equilibrado del portfolio de Nutanix y será sin duda el que más se venda en España.

Su aspecto (lo que veo y toco)

Nos encontramos ante un bloque (recordemos que Nutanix llama a los chasis bloque) formato 19″ para racks standard, con 2Us de altura.

El aspecto físico, disipación y consumo pueden variar ligeramente dependiendo de la plataforma HW que elijamos (recordemos que en la actualidad podemos elegir entre SuperMicro, Dell y Lenovo), siendo los incluidos en los Datasheets los correspondientes a la plataforma SuperMicro.

El aspecto exterior de nuestro nodo será el siguiente visto desde delante:

Nutanix Box

sin retiramos el frontal veremos algo tal que así:

Nutanix_Sin_Frontalla parte posterior de nuestro bloque (equipado con 4 nodos)

Trasera_Nutanix

las fotos muy bonitas y ya se que es formato 19″, pero dime algo más

Dimensiones: 88mm de alto, 438mm de ancho y una profundidad de 724mm

Peso: 40.8Kg del chasis (con discos) + 3.2Kg por nodo

 

Aunque esto no lo dice el Datasheet, o recomiendo una profundidad mínima del rackde 1000mm) y puertas tanto delanteras como traseras perforadas para favorecer la refrigeración.

Lo que necesita para estar encendido y funcionando

Este es uno de los aspectos que más me gusta de la plataforma Nutanix y es que con los requisitos del HW y la funcionalidad que ofrece el SW (compresión, deduplicación, auto-tiering, caches, etc. ), con este bloque podremos obtener factores de consolidación muy altos en nuestro Datacenter

 

NX-3060-g4-2

como podemos ver en la tabla adjunta tenemos una disipación media de 3412 BTU/hr (podéis leer aquí a que equivale una BTU) y permite rangos de operación de hasta 35º, lo cual es muy interesante porque implica dos cosas:

  • Disipa muy poco calor (para el tipo de equipamiento IT que puede llevar)
  • Podemos operar nuestro Datacenter a temperaturas más elevadas de a las que estamos acostumbrados en España. Por ejemplo, los 27º los soportará sin ningún tipo de problemas y la diferencia entre operar nuestro Datacenter a 22º o 27º en términos de consumo, os aseguro es bastante grande.

¿y que lleva esto dentro?

Las especificaciones de este nodo son las siguientes:

 

NX-3060-g4

es decir por nodo (en un bloque de este tipo entran 4 nodos), podremos llegar a tener 48 cores, 512GB de RAM y 4 puertos 10GbE , lo que nos daría la siguiente capacidad por bloque:

  • 192 cores a 2.5GHz
  • 2TB RAM
  • 160Gbps de conectividad
  • 32TB HDD + 12.8TB en SSD

 

en el laboratorio de la empresa uno de estos estupendos equipos, al que estamos sometiendo a pruebas que espero compartir con vosotros a lo largo de este año.

Espero que os resulten de utilidad y si tenéis interés por conocer datos de alguna prueba concreta (y razonable ;-)), planteadme el escenario e intentaremos realizarla.

 

Nota: tenéis el Datasheet completo accesible aquí.

Nutanix + Lenovo, nuevos servidores convergentes

La Hyperconvergencia es una de las palabras de moda  y posiblemente la tecnología que liderara el cambio en nuestros Datacenters, los próximos años. Son varios los fabricantes que incluyen en portfolio alguna solución (más o menos) Hyperconvergente, si bien a día de hoy, Nutanix es el principal player y rival a batir en este nicho.

 

Hasta la fecha Nutanix comercializaba sus appliances con Hardware Supermicro o Dell, a partir de ahora podremos adquirirlos también con HW Lenovo.

Lenovo_Nutanix_1207

La familia de servidores convergentes se ha denominado Lenovo Converged HX Series y de momento esta compuesta por los siguientes modelos:

  • Lenovo Converged HX3500: optimizado para VDI y pequeñas cargas de virtualización
  • Lenovo Converged HX5500: optimizazo para virtualización de servidores y aplicaciones CPU intensivas (Hadoop, Splunk, entre otras)
  • Lenovo Converged HX7500: optimizada para BBDD y aplicaciones con altos requisitos de I/O

Nutanix_Lenovo_HX_Series

Podéis encontrar más información sobre este anuncio en la web de Lenovo aquí y aquí.

Como os comentaba es una de las soluciones Hyperconvergentes que por tecnología, rendimiento y funcionalidades más me gusta a día de hoy y contar con otra alternativa más de HW (recordemos que no todas las soluciones Hyperconvergentes nos permiten elegir HW) es siempre una buena noticia.